Robert Courteheuse, duc de Normandie - Cathédrale de Gloucester

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Robert Curthose Gloucester cathedral medieval effigy

 

Robert Courteheuse était le fils aîné de Guillaume le Conquérant. Il a hypothéqué le duché de Normandie à son frère Guillaume II roi d'Angleterre afin de réunir les fonds nécessaires pour participer à la première croisade (1096-1099). Au retour de la croisade il était sur le point d'épouser une femme fortunée quand son frère William est mort, et quand son jeune frère Henry 1 saisit la couronne pour l'Angleterre.1 Robert envahit l'Angleterre pour récupérer le trône en 1101 la lutte qui en résulte entre les deux frères dura cinq ans jusqu'à ce que Henry finit par gagner une victoire décisive à la bataille de Tinchebray en Normandy.2 Robert fut capturé et retenu prisonnier au château de Devizes et plus tard au château de Cardif où il fut détenu jusqu'à sa mort en 1134. Il fut enterré dans l'église abbatiale de Saint-Pierre qui est devenu la salle capitulaire de la cathédrale de Gloucester.1

 

Robert Curthose Gloucester cathedral medieval effigy crusader knight

 

L'effigie de Robert est peinte sur chêne de tourbière irlandaise et a été faite environ 100 ans après sa mort.3 L'effigie est celle d'un chevalier aux jambes croisées qui, depuis le 16ème siècle, a été interprété comme le symbole d'un chevalier ayant participé aux Croisades. Cependant, cette théorie a été discrédité depuis. On pense maintenant que la forme jambes croisées où le personnage tirant une épée permet à la sculpture de donner de la vigueur à l'effigie.4 Le tombeau coffre sur lequel se trouve cet effigie date du 15e siècle.5

 

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